Wetenschappers ontdekten rond de eeuwwisseling dat grote populaties haaien over de hele wereld schrikbarend afnamen. Het was de start van een hernieuwde interesse in deze grote vissoort en sindsdien zijn er tal van onderzoeken naar haaien opgestart en uitgevoerd, met verrassende ontdekkingen tot gevolg.

Het blijkt bijvoorbeeld dat de hersenen van haaien vergelijkbaar zijn met die van ons. Sterker nog: doordat het prehistorische dieren zijn, ontwikkelden zij als eersten de ‘blauwdruk’ van de hersenen van de gewervelden. Een haai opereert dus niet louter en alleen op basis van primitieve instincten, maar is veel intelligenter dan vroeger werd gedacht.

Verder bleek uit onderzoek dat haaien veel verder reizen dan aangenomen werd. Door de dieren met gps te volgen kwam er meer duidelijkheid over migratiestromen van verschillende soorten haaien. Dat is zeer belangrijk, want met die kennis kunnen organisaties de haaien beter beschermen. Bijvoorbeeld door bepaalde gebieden, die door haaien op zoek naar voedsel frequent bezocht worden, uit te roepen tot beschermd gebied. Met slechts een paar aanpassingen kunnen veel meer haaien beschermd worden dan nu het geval is.

Maar er is nog veel meer interessants te melden. Het blijkt bijvoorbeeld dat bamboehaaien kunnen lopen! Deze kleine haaisoort leeft en zwemt dicht bij de zeebodem en kan daar ook over heen lopen. Maar niet alleen in de zee laat de bamboehaai deze truc zien. Onderzoekers ontdekten dat hij zelfs korte tijd op land boven water kan lopen. Deze eigenschap hebben de haaien pas in de laatste 9 miljoen jaar ontwikkelt en hoogstwaarschijnlijk is deze evolutie nog steeds gaande. Dat lijkt misschien niet snel te gaan, maar als je bedenkt dat haaien langzaam evolueren en veel soorten nog vrijwel identiek zijn aan hun voorouders van 180 miljoen jaar geleden, dan wordt het toch een ander verhaal…

Fascinerende nieuwe kennis over haaien

Super ninja haai

Verder ontdekten de wetenschappers dat walvishaaien, de grootste vissoort ter wereld, wel driehonderd jongen tegelijk bij zich kunnen dragen. Allemaal in verschillende stadia van ontwikkeling en van verschillende vaders. Zebrahaaien paren om zich voort te planten, maar vrouwelijke zebrahaaien kunnen dat ook zonder geslachtgemeenschap: dit wordt wel maagdelijke voortplanting genoemd.

Er werden zelfs nieuw haaien ontdekt! Bijvoorbeeld de zogenoemde ninja-lantaarnhaai. Deze zwarte haai leeft in de diepzee en geeft licht. Waarschijnlijk om vijanden af te schrikken of om prooi te verwarren. Als hij geen licht geeft, valt hij namelijk niet op in de donkere diepzee. De naam heeft de haai te danken aan de neefjes en nichtjes van de onderzoeker. Zij vonden het een echte “super ninja haai” vanwege zijn zwarte uiterlijk. Uiteindelijk werd het ninja-lantaarnhaai, vanwege de lichtgevende eigenschap.

De onderzoekers hopen natuurlijk dat door de verschillende onderzoeken er steeds meer bekend wordt over mogelijkheden om de dieren te beschermen en dat meer kennis leidt tot minder jacht, vervuiling en vernietiging van leefgebied. Want helaas zijn dat de voornaamste oorzaken van het potentiele verdwijnen van talloze haaiensoorten…

Laat een reactie achter