In het dierenrijk is het vaak ieder voor zich. Survival of the fittest. Het recht van de sterkste. Al miljoenen jaren wordt op die manier bepaald welke dieren verder evolueren en welke niet. Dat wil echter niet zeggen dat dieren nooit samenwerken. Integendeel! Er zijn meerdere dieren bekend die samenwerken met andere dieren en elkaar op die manier helpen. In sommige gevallen zijn ze zelfs onmisbaar in het overleven van de soort.

Opvallend genoeg hebben vooral vogels vaak een samenwerkingsverbond met andere dieren. Neem bijvoorbeeld al die kleine vogeltjes die meeliften op de rug van de grotere landdieren zoals runderen, olifanten en nijlpaarden. In ruil voor het wegpikken van parasieten en insecten, mogen ze meeliften en krijgen ze bescherming tegen roofdieren van hun grotere bondgenoten.

Maar ook grotere vogels zien winst in een dergelijke samenwerking. Een mooie combinatie is bijvoorbeeld de witte reiger met de donkere waterbuffel. Niet alleen houd de reiger de huid schoon, hij zorgt er zelfs voor dat er geen insecten meer op het voedsel van de grasetende buffel zitten!

Akkoordje met roofzuchtige krokodillen

De Egyptische plevier toont het meeste lef. Zij hebben het op een akkoordje gegooid met de roofzuchtige krokodillen. Met gevaar voor eigen leven plukt hij etensresten en vuil weg tussen de tanden van de krokodil. De krokodil blijft geduldig met open bek zitten: in ruil daarvoor krijgt hij een schoon en gezond gebit. Zie het maar als onderhoud van je belangrijkste gereedschap…

Over gereedschap gesproken. Soms ondersteunen dieren elkaar als hun eigen zintuigen tekortschieten. Is het je wel eens opgevallen dat zebra’s en struisvogels vaak samen optrekken? Dat zit zo: struisvogels kunnen niet zo goed zien, maar hebben een uitstekende neus. Zebra’s ruiken daarentegen weer niet zo veel, maar kunnen gevaar wel goed zien. Doordat ze samen optrekken, zijn ze erg moeilijk te vangen voor roofdieren. Toch handig als je allebei niet tot de snelste dieren van het dierenrijk behoort.

Vogels werken goed samen met andere dieren

Gebrekkige zintuigen spelen ook een rol bij de samenwerking tussen neushoorns en roodsnavelossenpikkers. Wetenschappers ontdekten dat de vogels niet alleen de huid van de slechtziende neushoorn pikken, maar dat ze hem ook actief waarschuwen bij dreigend gevaar. De ossenpikkers geven een alarmerend signaal bij naderende mensen waarna de neushoorn vlucht. Als de vogels er niet zijn, kunnen mensen de neushoorn veel dichterbij benaderen. Stropers dus ook. De onderzoekers gaan nu proberen te achterhalen of de vogels alleen elkaar waarschuwen, wat de neushoorn vervolgens oppikt of dat ze ook bewust de neushoorn – hun belangrijkste voedselbron -alarmeren.

Wolven en raven

Een soortgelijke samenwerking is ook gezien bij mangoesten. Zij worden door neushoornvogels gewaarschuwd bij dreigend gevaar. In ruil daarvoor mogen zij ongestraft de insecten eten die ontsnappen aan de wroetende mangoesten.

Voedsel is ook de belangrijkste motivatie voor de samenwerking tussen de honingdas en de honingspeurder. De honingspeurder is een slimme vogel. Hij lokt de dassen en sommige andere dieren naar een bijennest en neemt – als de honingdas het nest naar de grond heeft gehaald – genoegen met de resten die overblijven. Van zwarte raven en wolven is een vergelijkbare modus operandi bekend. Hoog in de lucht spot de raaf het prooi en wijst vervolgens de weg voor de wolf. Als bedankje nemen de raven genoegen met de restjes die overblijven.

Toch is dit nog niet de meest rare samenwerking. Wevermieren en rosse spechten vormen een bizar duo, aangezien spechten insecteneters zijn en mieren vogeleieren eten. Toch worden ze veel samen gezien en sterker nog: de rosse specht legt zijn eieren in het nest van de wevermieren! De moederspecht wordt zelfs toegelaten in het nest om de jonge vogels te voeren. Het is wetenschappers nog steeds een raadsel waarom beide dieren elkaar zo intensief tolereren. Maar zo zie je maar weer: zelfs ogenschijnlijke vijanden hebben er soms baat bij om samen te werken!

 

 

Laat een reactie achter