Meestal praten we over ‘de neushoorn’ in het algemeen als het gaat over dit – op de olifant na-  grootste landdier. Maar dé neushoorn bestaat eigenlijk niet. De soort heeft tegenwoordig nog vijf ondersoorten, waaronder de zwarte neushoorn en de witte neushoorn. Die laatste is weer onder te verdelen in de bijna uitgestorven noordelijke witte neushoorn en de zuidelijke witte neushoorn.

Beide Afrikaanse neushoornsoorten lijken van een afstandje erg op elkaar. Toch zijn ze te onderscheiden door een paar verschillen.

De zwarte en witte neushoorn: verschillen en overeenkomsten

Neem bijvoorbeeld de lippen. De witte neushoorn wordt ook wel breedlipneushoorn genoemd omdat hij hele brede lippen heeft. Zijn naam komt voort uit een verkeerde vertaling van deze naam uit het Afrikaans naar het Engels. Het Afrikaanse ‘Wyde’ (= breed of wijd) werd per ongeluk vertaald als ‘White’ (= wit). Toen wetenschappers een andere soort uit dezelfde familie ontdekten, noemden ze deze maar zwarte neushoorn.

De lippen van de zwarte neushoorn zijn juist veel puntiger, daarom worden tegenwoordig ook wel de benamingen witte breedlipneushoorn en zwarte puntlipneushoorn gebruikt. De benamingen slaan dus niet op de kleur van de zoogdieren. Witte neushoorns zijn net zo grijs als zwarte…

Ook de grootte verschilt. Witte neushoorns zijn groter dan zwarte neushoorns. Een mannelijke witte neushoorn tikt makkelijk 2500 kilo aan, terwijl de zwarte neushoorn ‘slechts’ 1200 kilo wordt.

Verder zijn witte neushoorns echte grazers. Ze eten voornamelijk gras en kunnen wel een uur op dezelfde plek blijven grazen. Zwarte neushoorns eten daarentegen graag twijgjes en bladeren. Met hun puntige lippen pakken ze die makkelijker van de bomen en de grond dan de witte neushoorn met zijn brede lippen.

Tot slot het humeur. Want hoewel de witte neushoorn makkelijk geïrriteerd raakt, is de zwarte neushoorn pas echt een opgewonden standje. Deze soort heeft een kort lontje en valt ‘indringers’ gemakkelijk aan. Hij blijft dat ook doen tot het gevaar naar zijn mening geweken is. De witte neushoorn is daarentegen heel tolerant ten opzichte van soortgenoten, vooral de vrouwtjes leven in grote groepen samen.

De zwarte en witte neushoorn: verschillen en overeenkomsten

De overeenkomsten

Toch hebben beide soorten ook veel gemeen. Zowel de zwarte als de witte neushoorn komt alleen voor in Afrika, waar ze op de uitgestrekte savannes leven. In tegenstelling tot hun ‘neefjes’ de Sumatraanse, Indische en Javaanse neushoorn die in Azië leven.

Het uiterlijk van de Afrikaanse neushoorns lijkt erg op elkaar, zeker met de grote hoorn op hun neus. Beide soorten worden vanwege die hoorn ernstig bedreigd door stropers. Helaas hebben ze dat ook gemeen. De aantallen van de zwarte neushoorn namen dankzij speciale fokprogramma’s eindelijk weer toe, maar sinds 2008 is de jacht op zwarte neushoorns weer toegestaan. Daarnaast is er veel illegale stroperij. Het is zelfs zó erg dat sinds de laatste mannelijke noordelijke witte neushoorn in 2019 is overleden, het voortbestaan van deze soort alleen nog maar mogelijk is via reageerbuisbevruchting…

 

Laat een reactie achter