Het zal dierenliefhebbers vast niet ontgaan zijn: tienduizenden koala’s zijn omgekomen tijdens de zware bosbranden in Australië dit jaar. Ruim 60.000 koala’s kwamen om in de hevige branden, ademden giftige rook in of overleden aan uitdroging en hittestress. Daarnaast werd hun leefgebied aangetast en vielen ze daardoor extra makkelijk ten prooi aan roofdieren. De grijze zoogdieren, die alleen op dit continent voorkomen, hebben het dus zwaar. Heel zwaar.

Van uitsterven is nog geen sprake, maar de populatie is flink gedaald door hun benarde situatie en het zal moeite kosten om deze te herstellen. Daarom wil het Wereld Natuur Fonds (WNF) in samenwerking met landeigenaren nieuwe leefgebieden creëren. Over dertig jaar moet de populatie in het oosten van het land verdubbeld zijn.

Icoon van Australië

De koala is, net als dat andere icoon uit Australië de kangoeroe, een buideldier. De pasgeboren koala is niet groter dan een tuinboon en kruipt zelfstandig naar de buidel van zijn moeder waar hij zich voedt aan de tepel. Koala’s eten eucalyptusbladeren die voor andere dieren giftig zijn. Jonge koala’s eten de poep van hun moeder om zo gewend te raken aan die giftige stoffen. Heel handig dus, maar niet echt een smakelijk idee voor ons mensen.

Koala's hebben het zwaar

Koala’s hebben naast de vele bosbranden te maken met nóg een probleem dat de populatiegroei tegenhoud. Veel van de dieren hebben chlamydia: een seksueel overdraagbare ziekte die ook onder mensen voorkomt. De ziekte zelf is niet levensbedreigend, maar kan wel leiden tot onvruchtbaarheid bij vrouwtjes. Ook is van koala’s bekend dat ze soms homoseksueel gedrag vertonen. Ook dat feit is niet ernstig, alleen komen daar geen nakomelingen van.

Sluipmoordenaar

Op veel foto’s zie je koala’s slapend in een boom. Omdat de taaie, giftige eucalyptusbladeren langzaam verteren en weinig energie leveren, hebben koala’s veel slaap nodig. Ze slapen zo’n 18 uur per dag en zijn dus maar 6 uurtjes per etmaal actief. Nou ja… actief… Koala’s zijn trage en niet zulke slimme dieren. Mede daardoor waren ze totaal niet opgewassen tegen de verwoestende bosbranden.

Maar ook zonder de bosbranden en chlamydia zou de koala het steeds moeilijker en moeilijker krijgen. De verhoogde Co2 in de atmosfeer is namelijk een sluipmoordenaar voor deze exclusieve eters. Hierdoor verandert de chemische balans in de eucalyptusblaadjes waardoor de dieren nu meer giftige stoffen en minder voedingsstoffen binnen krijgen dan voorheen het geval was. Ze moeten dus steeds meer eten, maar krijgen daarmee ook steeds meer giftige stoffen binnen. En zelfs de door miljoenen jaren geëvolueerde koalamagen zijn daar niet tegen bestand…

 

 

Laat een reactie achter

Je moet ingelogd zijn om een reactie te kunnen plaatsen.