In de categorie ‘Je Verwacht Het Niet’ is dit er zeker eentje: nijlpaarden kunnen – ondanks hun logge lichaam – verrassend snel rennen! Daarnaast zijn ze supersnel in het water, waar ze soms mensen in boten de stuipen op het lijf jagen door ze te achtervolgen. Er staan zelfs filmpjes online van nijlpaarden die met hoge snelheid achter een speedboot aangaan. De term ‘slome duikelaar’ is dus niet van toepassing op het nijlpaard.

Als een nijlpaard zich bedreigd of in het nauw gedreven voelt, zal hij niet aarzelen om de achtervolging in te zetten. Zowel op het land als in het water. Hij bereikt daarmee snelheden op het land tot 45 kilometer per uur! Daarmee is hij net zo snel als ‘De Snelste Man Op Aarde’ Usain Bolt. Helaas voor ons mensen voelt een nijlpaard zich regelmatig bedreigd. De aanval is de beste verdediging voor een savannebewoner. Zeker als er jongen in de buurt zijn, want de band tussen moeder en kind is nauw.

‘Gapende’ nijlpaarden

Als de situatie het toelaat, zal een nijlpaard altijd eerst een waarschuwing geven. Dit doen ze door hun grote bek wijd open te sperren en daarbij hun scherpe tanden te laten zien. Het is verstandig om ontzag te hebben voor deze tanden, want ze bijten dwars door hout, metaal en huid heen. De dreighouding van een nijlpaard ziet eruit of hij gaapt, waardoor menig safaritoerist op het verkeerde been is gezet. Maar vergis je niet: het gapen is een duidelijke waarschuwing naar concurrenten en vijanden.

Snelle nijlpaarden

Nijlpaarden blijven overdag in principe in het water. De zon in Afrika is veel te fel voor hun huid, dus blijft het lichaam van het dier grotendeels onder water. Alleen de ogen en neus steken boven de waterrand uit. Tegen de schemering komt hij het water uit en is vervolgens de hele nacht bezig met grazen en eten. De spaarzame momenten dat een nijlpaard overdag uit het water komt, wordt zijn huid beschermd door een soort huideigen zonnebrand die het dier uitscheid. Nog een grappig weetje: nijlpaarden zwemmen niet. Ze lopen en galopperen over de bodem. Dit doen ze wel heel snel, onder andere door de zwemvliezen tussen hun tenen.

Als een nijlpaard op de vlucht slaat, zal hij altijd naar het water rennen. Veel dodelijke ongelukken gebeuren tijdens dit soort momenten als toeristen bij de waterkant staan voor een mooie foto en een nijlpaard komt aangestormd. Hij ontziet daarbij niets of niemand en rent dwars door alle obstakels heen. Al met al behoort het nijlpaard dan ook tot de meest agressieve en dodelijke dieren van Afrika.

Laat een reactie achter