Een stinkdier lijkt op het eerste oog een vriendelijk en ongevaarlijk zoogdier. Het roofdiertje is niet groter dan een kat en heeft een opvallende, zwart-witte vacht. Als je puur op het uiterlijk afgaat zou je niet verwachten dat veel mensen én dieren bij het zien van die mooie vacht enorm schrikken en het liefst gelijk rechtsomkeert maken. Tot je erachter komt waarom dat zo is!

Stinkdieren hebben hun naam namelijk niet voor niets gekregen. Onder hun staart zit een geheim wapen. Zodra ze deze optillen en hun billen naar je toedraaien, moet je zorgen dat je wegkomt, want uit de anaalklieren van een stinkdier komt een olieachtige substantie die hij op je spuit en die misselijkmakend stinkt. Deze afscheiding is bovendien heel moeilijk te verwijderen, waardoor ieder slachtoffer van een stinkdier nog tijdenlang stinkt.

Dat stinkdieren stinken is op zich bij veel mensen – en dieren – wel bekend. Maar waarom stinken ze zo? Nou, het is het stinkdier zijn manier om zich te verdedigen. Sommige dieren kunnen snel rennen en ontvluchten zo hun belagers, andere zijn een kei in camoufleren en weten op die manier uit handen van roofdieren te blijven. Het stinkdier houdt zijn vijanden op afstand met zijn geur.

Waarom stinken stinkdieren

Effectieve verdediging

Het nachtdier weet zijn geurklieren zo goed te richten dat de muskusstraal precies tussen de ogen van een onwetende vijand komt. Daardoor is het dubbel effectief. De belager kan niets meer zien en heeft die ondraaglijke geur vlak bij zijn neus. Het stinkdier kan wel 3 tot 5 meter spuiten en dat zelfs meerdere keren. De geur zelf verspreid zich dan ook nog eens zo’n 10 meter rondom het dier. Al met al een effectieve manier om menig dier op de vlucht te doen slaan.

Toch gebruikt het stinkdier zijn afweermechanisme niet zo vaak als je misschien zou denken. Hij heeft genoeg voorraad om 5 tot 6 keer te kunnen spuiten, maar daarna is het op en duurt het weken voor de vloeistof weer is aangevuld. Daarom zal een stinkdier, ook wel gestreepte skunk genoemd, eerst een waarschuwing geven. Hij beweegt met zijn haren, klappert met zijn tanden, zet zijn staart op en stampt met zijn poten op de grond. Als een roofdier al niet geschrokken was van de kenmerkende zwart-witte vacht, dan is deze waarschuwing meestal wel genoeg om op de vlucht te slaan. De meeste dieren weten instinctief of uit ervaring namelijk dat met een boos stinkdier niet te spotten valt. Maar ja, ook dieren letten wel eens niet goed op…

 

Laat een reactie achter