Dit zijn de verschillen tussen een cheeta en een luipaard!

Verwarrend hoor, wanneer heb je nou te maken met een cheeta en wanneer met een luipaard? Twee dieren die op elkaar lijken en in het Nederlands dan ook nog eens bijna dezelfde naam hebben! Vergis jij je ook altijd? Nou, dit zijn de belangrijkste verschillen tussen een cheeta en een luipaard!

Ze worden nog al eens door elkaar gehaald, deze twee katachtigen uit Afrika en Azië. Niet zo gek, gezien de overeenkomsten. Beide zijn indrukwekkende roofdieren die een hoge snelheid kunnen halen. De mooie gevlekte vacht van beide is al sinds de vroege geschiedenis een inspiratiebron voor modeontwerpers en interieurarchitecten. Maar beiden zijn ook – ondanks hun enorme kracht en souplesse – kwetsbare diersoorten die beschermd moeten worden voor uitsterven.

Maar gelukkig zijn er ook een paar verschillen die het onderscheid makkelijker maken. We nemen ze even met je door!

Jachtluipaard of luipaard?

We beginnen even met de namen. Want jachtluipaard of luipaard haal je makkelijk door elkaar bij twee op elkaar lijkende dieren. Maar het zit zo: De cheeta wordt ook wel jachtluipaard of gepard genoemd. Zijn wetenschappelijke naam is Acinonyx jubatus en hij behoort tot de onderfamilie Felinae oftewel de kleine katten. Van die groep is hij samen met de poema wel weer het grootste lid, maar dat terzijde. Het luipaard is lid van de onderfamilie Pantherinae, oftewel de grote katten. Zijn wetenschappelijke naam is Panthera pardus en hij wordt dan ook in veel landen aangeduid als panter.

Verder verschillen de twee in leefwijze. Waar de luipaard een nachtdier is, die het liefst alleen leeft, heeft de cheeta als dagdier meer sociale vaardigheden. Meestal opereert deze snelle jongen alleen, maar soms jagen cheeta’s samen op groter wild zoals zebra’s. Bovendien zijn cheeta’s minder agressief naar mensen waardoor dit dier vooral in het verleden nog wel eens als huisdier werd gehouden.

Verschillen tussen cheetah en luipaard

Luipaarden zijn net als tijgers goede zwemmers en leven in rivierbossen, graslanden en bossen. Hier jaagt hij op de grotere hoefdieren zoals elanden. Maar ook primaten (o.a. apen) en kleiner voedsel zoals mestkevers staan op het menu. Cheeta’s verschuilen zich in halfwoestijnen en savannes tussen het hoge struikgewas en gras voor ze op hoge snelheid achter hun prooi aangaan. Ze zijn het snelste landdier ter wereld. Cheeta’s jagen voornamelijk op kleinere hoefdieren zoals springbok, antilope en gazelle.

Of toch jaguar?

Gelukkig kun je het ook zien aan het uiterlijk, want hoewel cheeta en luipaard erg op elkaar lijken zijn er toch echt veel verschillen. Allereerst de bouw: een luipaard is met zijn kortere poten en lange lichaam veel grover gebouwd dan de ranke cheeta, die meer weg heeft van een hazewindhond met zijn brede borstkas en lange poten. Een luipaard heeft bovendien een gele vacht met kleine zwartbruine vlekken in rozetvorm, terwijl de cheeta een meer lichtbruine vacht heeft met eenvoudige zwarte vlekken. En zie je zwarte ‘traansporen’ van de ogen langs de neus lopen? Cheeta!

Tot slot wijzen we je er graag nog even op dat in Zuid-Amerika nog een familielid van deze katachtigen rondloopt, die qua uiterlijk erg op ze lijkt. Dat is natuurlijk de imposante jaguar, die net zo’n prachtig vlekkenpatroon heeft als het luipaard. Kleine tip: De vlekken verraden de jaguar, deze zijn groter dan die van het luipaard. Heeft hij grote bruinzwarte vlekken en woont hij in Zuid-Amerika? Dan heb je te maken met een jaguar!